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養蚕の歴史を尋ねて@秩父

 

 三連休は埼玉・秩父へ。ここに旧埼玉県繊維工業試験場秩父支場本館という建物が残されている。この地に養蚕が伝わったのは紀元前にさかのぼるとされ、繊維は昭和初期までセメントと並ぶ地場産業だった。

 織物「秩父銘仙」は長く全国ブランドだったが戦後は繭価の下落で養蚕業が低迷、銘仙も日本人の生活から離れてしまった。この試験場は現在、秩父銘仙館としてその歴史をしのばせている。その足で秩父群長瀞町へ。ここも養蚕の盛んな土地だったそうだが往年の気配はない。紅葉の美しさは今も変わらず。(S・T)
2009年11月27日(金)  10:00  / この記事のURL